Jason S. McLellan, associate professor of molecular biosciences, left, and graduate student Daniel Wrapp, right, work in the McLellan Lab at The University of Texas at Austin Monday Feb. 17, 2020.

อัปเดตความคืบหน้า! งานวิจัยเชื้อ Covid-19 ต่อยอดสู่การสร้างวัคซีนป้องกัน

หลังจากเกาะติดสถานการณ์การแพร่ระบาดของเชื้อไวรัส Covid-19 กันแล้ว เรามาดูทางด้านงานวิจัยเพื่อหาวิธีการรับมือกับเจ้าเชื้อร้ายตัวนี้กันบ้างดีกว่า เมื่อวันที่ 19 กุมภาพันธ์ที่ผ่านมามีข่าวงานวิจัยที่น่าสนใจของเชื้อ Covid-19 ถูกตีพิมพ์ในวารสาร Science

นักวิจัยจากมหาวิทยาลัย Texas และสถาบันสุขภาพแห่งชาติได้ทดลองสร้างโครงสร้างสามมิติของ Covid-19 เมื่อมันอยู่ในเซลล์มนุษย์ ซึ่งเป็นขั้นตอนสำคัญที่นักวิจัยทั่วโลกใช้เพื่อพัฒนาวัคซีนและยาต้านไวรัส นับเป็นโชคดีที่ก่อนหน้านี้รองศาสตราจารย์ Jason McLellan ได้ใช้เวลาหลายปีไปกับการศึกษาเชื้อไวรัสโคโรนาอย่าง SARS-CoV และ MERS-CoV ทำให้การจับโครงสร้างง่ายต่อการวิเคราะห์ และง่ายต่อการคาดเดารูปแบบการเรียงตัวของโปรตีนในเชื้อที่กลายพันธุ์

เพียง 2 สัปดาห์หลังจากที่ได้รับลำดับจีโนมเชื้อมาจากนักวิจัยชาวจีน พวกเขาใช้เวลาเพียง 12 วันเท่านั้นในการออกแบบโครงสร้างเชื้อสามมิติที่มีความเสถียรที่เรียกว่า ‘โครงสร้างโมเลกุลของสไปค์โปรตีน’ ก่อนจะใช้เวลาในการตรวจสอบความถูกต้องอีกหลายเดือน ถึงแม้โครงสร้างที่ทีมวิจัยได้มาจะเป็นเพียงแค่ส่วนนอกเซลล์ แต่นั่นก็เพียงพอที่จะกระตุ้นระบบภูมิคุ้มกันในมนุษย์ และทำหน้าที่เป็นวัคซีนได้

spike-protein-structure

แล้วสิ่งที่ได้จากห้องแลบนี้มีความสำคัญอย่างไร?

หลังจากที่ทำการตรวจสอบเสร็จสิ้นทีมวิจัยของ McLellan วางแผนที่จะใช้โมเลกุลของพวกเขาเป็นโครงสร้างในการแยก Covid-19 ออกจากการสร้าง Antibodies ในผู้ป่วยที่เคยได้รับเชื้อ Covid-19 และได้รับการรักษาเรียบร้อยแล้ว ซึ่ง Antibodies ในปริมาณที่มากพอจะสามารถช่วยป้องกันการติดเชื้อโคโรนาได้ทันทีหลังจากที่ได้รับเชื้อ นับเป็นสิ่งสำคัญสำหรับเจ้าหน้าที่ที่ต้องลงไปปฏิบัติงานในพื้นที่ที่มีการแพร่กระจายของเชื้อสูง และวิธีนี้จะตอบสนองต่อการรักษาได้เร็วกว่าในขณะที่วัคซีนยังคงต้องรอระยะเวลาการกระตุ้นภูมิคุ้มกันอีกสักระยะ

อ้างอิง UT NEWS

 

พิสูจน์อักษร : สุชยา เกษจำรัส

แสดงความคิดเห็น