Virgin Galactic เผยจะบินทดสอบ VSS Unity ที่ขับเคลื่อนด้วยจรวดครั้งต่อไปในเดือน พ.ค. นี้

เดือนธันวาคม 2020 Virgin Galactic ได้ทำการบินทดสอบเครื่องบินอวกาศ VSS Unity ที่ขับเคลื่อนด้วยจรวดไม่สำเร็จ ต่อมาได้ประกาศว่าจะบินทดสอบใหม่อีกครั้งใน 13 ก.พ. 2021 แต่ก่อนหน้านั้นหนึ่งวันก็ได้ประกาศเลื่อนออกไป ล่าสุด 25 กุมภาพันธ์ Virgin Galactic ได้ประกาศว่าจะบินทดสอบเครื่องบินอวกาศ VSS Unity ที่ขับเคลื่อนด้วยจรวดครั้งต่อไปจาก Spaceport America ในเดือนพฤษภาคม 2021 จึงมีการคาดการณ์กันว่าจะส่งผลให้สามารถเปิดเที่ยวบินท่องเที่ยวอวกาศได้ในต้นปี 2022

25 กุมภาพันธ์เป็นวันที่ Virgin Galactic ประกาศผลประกอบการไตรมาสที่ 4 ของปี 2020 ซึ่งบริษัทเผยว่ามีเงินสดและรายการเทียบเท่าเงินสด 666 ล้านดอลลาร์ แต่ขาดทุนสุทธิ 74 ล้านดอลลาร์

การบินทดสอบของ VSS Unity ในเดือนพฤษภาคมจะมีเพียงแค่นักบินอวกาศ 2 คนเท่านั้น ต่อมาเป็นเที่ยวบินทดสอบครั้งที่สองในช่วงฤดูร้อน (มิ.ย. – ก.ย.) ที่จะมีผู้โดยสาร 4 คน จากนั้นเที่ยวบินทดสอบครั้งที่ 3 หนึ่งในผู้โดยสาร 4 คนจะเป็น Sir Richard Branson ผู้ก่อตั้ง Virgin Galactic รวมอยู่ด้วย

ช่วงฤดูร้อนหรือฤดูใบไม้ร่วง (ก.ย. – ธ.ค.) จะมีเที่ยวบินทดสอบครั้งที่ 4 ซึ่งจะเป็นเที่ยวบินที่สร้างรายได้โดยการร่วมงานกับกองทัพอากาศอิตาลี หลังจากนั้นจะทำการปรับปรุง SpaceShipTwo และเครื่องบินยานแม่ WhiteKnightTwo เป็นเวลา 4 เดือน

นอกจากนี้ Virgin Galactic เผยว่าจะมีการเปิดตัวยานอวกาศรุ่นต่อไป คือ SpaceShip III ในวันที่ 30 มีนาคม เชื่อว่าจะสามารถดึงดูดนักท่องเที่ยวอวกาศเพื่อสั่งจองที่นั่งล่วงหน้าได้พอสมควร

ที่มา : engadget, cnbc และ virgingalactic

พิสูจน์อักษร : สุชยา เกษจำรัส