Steam เปิดตัวครั้งแรก ในเดือนกันยายน ค.ศ. 2003

ทุกวันนี้เรารู้จัก Steam ในฐานะของร้านค้าเกม PC ออนไลน์ ที่มีเกมให้เลือกซื้อมากมาย แต่ใครเคยจำหรือเคยเห็นหน้าตาของ Steam เมื่อ 18 ปีก่อนได้บ้างไหม ว่ามีหน้าตาเป็นยังไงบ้าง

วันที่ 12 กันยายน ค.ศ. 2003 Valve เปิดตัว Steam เป็นครั้งแรก สมัยนั้นยังคงต้องมีการลงทะเบียนเกมผ่านอินเทอร์เน็ต แม้แต่เกมที่คุณซื้อจากร้านค้าก็ตาม พอเมื่อเวลาผ่านไป Valve ปรับปรุง Steam ให้ดีมากขึ้น เริ่มทำการทดลองอะไรใหม่ ๆ นอกจากเอาไว้อัปเดตหรือลง MOD ต่าง ๆ นำเกมจากค่ายอื่น ๆ เข้ามาขายมากขึ้น และมีการลดราคาตามช่วงฤดูกาลต่าง ๆ ในพฤษภาคม ค.ศ. 2007 มีผู้ใช้งาน Steam มากถึง 13 ล้านคน จนมกราคม ค.ศ. 2021 ยอดผู้เล่นมีมากกว่า 120 ล้านคนไปแล้ว

ในช่วงเปิดตัว Steam พบกับปัญหาครั้งใหญ่ เซิฟเวอร์มีปัญหา ผู้ใช้งานไม่สามารถเข้าสู่ระบบได้ ทำได้เพียงแค่มองโปรแกรมชื่อ Valve และการออกแบบหน้าตาที่แย่มาก จนปัจจุบันก็ดีขึ้นมา

เกมแรกที่ต้องใช้ Steam คือ Half-Life 2 ซื่อเป็นภาคต่อของเกมชื่อดัง Half-Life ในสมัยนั้น ในปีถัดมา ค.ศ. 2004 Valve เริ่มพูดคุยกับค่ายพัฒนาเกมอื่น ๆ เพื่อนำเกมนอกเหนือจาก Valve เข้ามา

เกมแรกที่ไม่ใช่ของ Valve คือ Rag Doll Kung Fu เป็นเกมต่อสู้ที่แปลกใหม่ พัฒนาโดย Lionhead ปัจจุบันเกมนี้ก็ยังขายอยู่ใน Steam ช่วงเดือนพฤษภาคม ค.ศ. 2007 มีเกมใน Steam มากกว่า 150 เกม ในปีถัด ๆ ไป จำนวนเกมใน Steam ก็มีมากขึ้นเรื่อย ๆ ทุกวันนี้ Steam กลายเป็นที่รู้จักมากขึ้นในฐานะร้านค้าเกม PC ออนไลน์ แม้จะมีคู่แข่งอย่าง Epic Games Store เข้ามาสู้ในตลาดร้านค้าเกม PC ออนไลน์ก็ตาม

ยังจำกันได้ไหมว่าเกมแรกที่ซื้อผ่าน Steam คือเกมอะไรกัน และเจอการลดราคา ดองเกมในคลังกันไปกี่เกมแล้ว

อ้างอิง

พิสูจน์อักษร : สุชยา เกษจำรัส