Aevum เปิดตัว Ravn X โดรนที่ใหญ่ที่สุดในโลกสำหรับใช้บินส่งดาวเทียมไปสู่วงโคจรต่ำในอวกาศ

เมื่อสัปดาห์นี้ Aevum บริษัทขนส่งอวกาศของสหรัฐฯ ได้เปิดตัว Ravn X ระบบอากาศยานไร้คนขับที่ใหญ่ที่สุดในโลก (UAS) ซึ่งเจ้าโดรนยักษ์นี้ถูกออกแบบมาเพื่อใช้ในการบินขนส่งดาวเทียมไปปล่อยในอวกาศที่วงโคจรต่ำ และบริษัทอ้างว่าสามารถทำภารกิจเร็วที่สุดเที่ยวละ 180 นาทีได้ตลอด 24 ชั่วโมง ซึ่งจะเริ่มภารกิจแรกในการปล่อยดาวเทียม ASLON-45 ของ US Space Force ในปีหน้านี้

Ravn X เป็นแพลตฟอร์มการปล่อยดาวเทียมด้วยโดรนที่ไม่ได้ขับเคลื่อนด้วยจรวดจากพื้นดินเหมือนกับแพลตฟอร์มทั่วไป ซึ่งจะใช้โดรนบรรทุกดาวเทียมบินขึ้นจากรันเวย์ไปสู่ท้องฟ้า เมื่อถึงระดับความสูงที่กำหนดก็จะติดเครื่องจรวดขับเคลื่อนโดรนไปสู่วงโคจรของโลกในอวกาศ ซึ่งจะคล้ายกับเครื่องบินอวกาศ VSS Unity ของ Virgin Galactic ที่จะบินทดสอบในวันที่ 11 ธันวาคมนี้

ที่สำคัญขณะบินขึ้นไปจรวดท่อนแรกจะถูกปล่อยทิ้งลงมาเพื่อนำมากลับใช้ใหม่ได้ และจะจุดระเบิดจรวดท่อนที่ 2 ต่อทันทีในเวลาเพียงครึ่งวินาที เมื่อจบภารกิจโดรนก็จะบินกลับมาลงจอดตามปกติ และในช่วงเริ่มต้นระบบขนส่งนี้จะสามารถถูกนำกลับมาใช้ใหม่ได้ 70% และในอนาคตจะใช้ได้ 95%

Ravn X มีสเปกโดยรวม คือ มีความยาว 24.38 ม. (80 ฟุต), ช่วงปีกยาว 18.28 ม. (60 ฟุต), สูง 5.48 ม. (18 ฟุต), น้ำหนักรวมของโดรนในขณะบินขึ้นสู่อากาศประมาณ 25,000 กก. (55,000 ปอนด์) ใช้เชื้อเพลิงแบบเดียวกับเครื่องบินเจ็ต และสามารถบินขึ้นลงบนรันเวย์ยาว 1 ไมล์ของสนามบินทั่วไปได้โดยไม่จำเป็นต้องสร้างหรือเช่าฐานปล่อยตัวแต่อย่างใด ที่สำคัญไม่ต้องกังวลเรื่องดินฟ้าอากาศสามารถบินขึ้นทำภารกิจบนอวกาศได้ 96% ต่อปีและเกิดความล่าช้าได้น้อยมาก

เมื่อดูความสามารถที่ประกาศออกมาก็ถือว่าสุดยอดจริง ๆ แต่จะดำเนินงานตามเป้าหมายที่กล่าวไว้ได้หรือไม่นั้นก็ต้องติดตามรอดูการทดสอบกันต่อไป

ที่มา : engadget และ businesswire ภาพปกจาก : YouTube

พิสูจน์อักษร : สุชยา เกษจำรัส