ULA จะปล่อยดาวเทียม Landsat 9 ใน 27 ก.ย.ด้วยจรวด Atlas 5

Landsat 9 เป็นดาวเทียมรุ่นใหม่สำหรับถ่ายภาพทางบกในการเก็บข้อมูลป่าไม้ ฟาร์มการเกษตร แหล่งน้ำ การเติบโตของเมือง และการเปลี่ยนแปลงอื่นๆ บนผิวโลก ซึ่งพัฒนาโดย NASA และ US Geological Survey สร้างโดย Northrop Grumman จะถูกปล่อยสู่อวกาศด้วยจรวด Atlas V ของ ULA จาก SLC- 3 ฐานทัพอวกาศแวนเดนเบิร์กในแคลิฟอร์เนียในวันจันทร์ที่ 27 กันยายน เวลา 2:11 PM EDT (วันอังคาร เวลา 1:11 น. ในไทย)

ภารกิจนี้นอกจากจะปล่อยดาวเทียม Landsat 9 แล้วยังมีการแชร์เที่ยวบินปล่อยดาวเทียม CubeSat อีก 4 ดวง สำหรับหน่วยงานนวัตกรรมด้านกลาโหมสหรัฐฯ ศูนย์ปฏิบัติการวิจัยของกองทัพอากาศ สำนักงานป้องกันขีปนาวุธ และนาซา ซึ่งดาวเทียมจะเก็บไว้ในกรวยจมูกที่หุ้มด้วยแฟริ่งสำหรับป้องกันความร้อนในขนาดเส้นผ่านศูนย์กลาง 4 เมตรซึ่งเป็นรุ่นที่ยาวที่สุดของ Atlas 5

จรวด Atlas V จะเริ่มขับเคลื่อนด้วยบูสเตอร์ที่ใช้เครื่องยนต์ RD-180 เมื่อบูสเตอร์ถูกแยกออกไปก็จะขับเคลื่อนด้วยส่วนของเซนทอร์หรือยานที่ใช้เชื้อเพลิงไฮโดรเจนเหลวและออกซิเจนเหลวขับเคลื่อนโดยเครื่องยนต์ RL10C-1 ซึ่งจะจุดระเบิดเครื่องยนต์ครั้งที่หนึ่งเพื่อเดินทางใกล้วงโคจรขั้วโลกและวงโคจรสัมพันธ์กับดวงอาทิตย์แล้วทำการเปิดแฟริ่งที่ห่อหุ้มและปล่อยดาวเทียม Landsat 9

จากนั้นเซนทอร์จะจุดระเบิดเครื่องยนต์ครั้งที่ 2 และ 3 เพื่อลดระดับความสูงและความเอียงของวงโคจรแล้วทยอยปล่อยดาวเทียม CubeSat ที่ติดตั้งอยู่บนส่วนของ EFS หรือส่วนที่พัฒนาขึ้นมาสำหรับเป็นที่นั่งของดาวเทียมแบบเสริมเที่ยวบินโดยเฉพาะ เสร็จแล้วจะจุดระเบิดเครื่องยนต์ครั้งที่ 4 และครั้งสุดท้ายเพื่อขับเคลื่อนตัวเองกลับสู่ชั้นบรรยากาศของโลกแล้วจะถูกเผาไหม้ทำลายไม่ให้เป็นเศษขยะอวกาศ

ที่มา : spaceflightnow, ulalaunch และ usgs.gov

พิสูจน์อักษร : สุชยา เกษจำรัส