SpaceX ประสบความสำเร็จปล่อยจรวดครั้งที่ 100 ในภารกิจ Starlink

24 ตุลาคม SpaceX ได้ปล่อยจรวดสู่อวกาศครั้งที่ 100 ได้สำเร็จนับตั้งแต่ครั้งแรกที่ปล่อยจรวด Falcon 1 เมื่อปี 2008 ครั้งนี้เป็นการปล่อยจรวด Falcon 9 ในภารกิจ Starlink V1.0 L14 เพื่อขนส่งดาวเทียมบรอดแบรนด์ 60 ดวงไปสู่วงโคจร จากฐานยิงจรวด Space Launch Complex 40 (SLC-40) ที่สถานีกองทัพอากาศ Cape Canaveral รัฐฟลอริดา เวลา 11:31 A.M. EDT (22:31 น. ในประเทศไทย)

Falcon 9 เป็นจรวดที่สามารถนำบางส่วนกลับมาใช้ใหม่ได้ โดยจรวดท่อนแรกหลังจากแยกตัวออกมาจากท่อนที่สองก็จะกลับเข้าสู่ชั้นบรรยากาศแล้วกลับมาลงจอดในแนวตั้ง จึงสามารถลดต้นทุนและช่วยให้ SpaceX ปล่อยจรวดเพื่อส่งดาวเทียมจำนวนมากและเดินทางไปดวงดาวอื่นได้ตามฝัน

จรวดท่อนแรกของ Falcon 9 (รหัส B1060) ในภารกิจนี้ถูกนำกลับมาใช้ใหม่ ซึ่งก่อนหน้านี้ได้สนับสนุนภารกิจการปล่อยดาวเทียม GPS III ให้กับกองทัพอวกาศสหรัฐฯ เมื่อเดือนมิถุนายน และภารกิจ Starlink v1.0 L11 เมื่อเดือนกันยายน และภารกิจนี้เป็นการนำจรวดท่อนแรกหรือบูสเตอร์กลับมาบินใหม่ครั้งที่ 45

ในภารกิจนี้จรวดท่อนแรกหรือบูสเตอร์สามารถกลับมาลงจอดบนเรือโดรน Just Read the Instructions ที่อยู่ในมหาสมุทรแอตแลนติก ซึ่งใช้เวลาประมาณ 1 ชั่วโมง 3 นาทีหลังจากปล่อยจรวด ซึ่งเป็นการกลับมาลงจอดของจรวดท่อนแรกเป็นครั้งที่ 63

ภารกิจ Starlink ครั้งใหม่นี้ได้เพิ่มจำนวนดาวเทียมบรอดแบรนด์รุ่น V1 เป็นจำนวน 833 ดวง ถ้ารวมรุ่นเก่าด้วยทั้งหมดก็จะเป็น 895 ดวง ถูกนำออกจากวงโคจรไป 51 ดวง ปัจจุบันเหลืออยู่ในวงโคจร 844 ดวง และ SpaceX มีแผนว่าจะให้บริการอินเทอร์เน็ตผ่านดาวเทียมในภาคเหนือของสหรัฐอเมริกาและแคนาดา พร้อมปล่อยดาวเทียมเพิ่มมากกว่า 1,500 ดวงภายในปี 2020 (จะทันหรือไม่) อีกทั้งจะขยายไปสู่นานาชาติเกือบทั่วโลกในปี 2021 หรือ 2022 และมีเป้าหมายให้บริการบรอดแบนด์ผ่านดาวเทียมทั้งหมดถึง 42,000 ดวงที่ีครอบคลุมทั่วทั้งโลก

SpaceX จะปล่อย Falcon 9 ในวันที่ 11 พฤศจิกายนกับภารกิจ SpaceX Crew-1 เที่ยวบินแรกของยานอวกาศ SpaceX Dragon 2 เพื่อส่งนัก 3 บินอวกาศของ NASA และอีก 1 ของ JAXA ไปยังสถานีอวกาศนานาชาติเพื่อหมุนเวียนลูกเรือ หากมีการเปลี่ยนแปลงวันเวลาจะอัปเดตให้ทราบอีกครั้งและขอเชิญชวนตามติดภารกิจแรก Crew-1 กันต่อไป

ที่มา : spacex

พิสูจน์อักษร : สุชยา เกษจำรัส