FAA อนุมัติเที่ยวบินอวกาศที่มีลูกเรือครั้งแรกของ New Shepard ใน 20 ก.ค.

วันจันทร์ที่ 12 กรกฎาคม บลูออริจิน  (Blue Origin) ประกาศย้ำชัดว่าจะปล่อยเที่ยวบินที่มีลูกเรือครั้งแรกไปสู่อวกาศด้วยจรวดนิวเชปเพิร์ด (New Shepard) และแคปซูลอวกาศ 6 ที่นั่งใน 20 ก.ค. อย่างแน่นอน หลังจากที่บริษัทได้รับอนุมัติแผนการบินจากสำนักงานการขนส่งอวกาศเชิงพาณิชย์ขององค์การบริหารการบินแห่งชาติสหรัฐฯ (FAA)

บลูออริจินจะต้องตรวจสอบฮาร์ดแวร์และซอฟต์แวร์ของจรวดนิวเชปเพิร์ดให้ทำงานระหว่างการบินทดสอบอย่างปลอดภัย โดยจะพาผู้โดยสารไปท่องเที่ยวอวกาศเหนือเส้นขอบฟ้า (Kármán line) ที่ระดับความสูง 100 กม. ซึ่งจะเริ่มถ่ายทอดสดตั้งแต่เวลา 11:30 UTC. (18:30 น. ในไทย) และยิงจรวดในเวลา 13:00 UTC. (20.00 น.)

ภารกิจนี้เป็นเที่ยวบินครั้งที่ 16 ของนิวเชปเพิร์ดที่มีผู้โดยสารคนสำคัญ คือ เจฟฟ์ เบโซส (Jeff Bezos) ผู้ก่อตั้ง, มาร์ก เบโซส (Mark Bezos) ผู้เป็นน้องชาย พร้อมด้วย Wally Funk ผู้บุกเบิกด้านการบิน Mary Wallace วัย 82 ปีและผู้โดยสารอีก 3 คน ซึ่งหนึ่งในนั้นได้ชนะการประมูลที่นั่งมูลค่า 28 ล้านเหรียญ (913.6 ล้านบาท) โดยจะมีการเปิดเผยชื่อเศรษฐีเจ้าบุญทุ่มรายนี้ในไม่ช้า

11 ก.ค. เวอร์จินกาแล็กติก (Virgin Galactic) ได้ตัดหน้าบลูออริจินพา ริชาร์ด แบรนสัน (Richard Branson) ผู้ก่อตั้งและเป็นมหาเศรษฐีคนแรกที่ขึ้นไปท่องเที่ยวอวกาศที่ระดับความสูง 85.93 กม. แต่ไปไม่ถึงเส้นขอบฟ้าที่ระดับความสูง 100 กม. ตามเป้าหมายของบลูออริจิน

ขณะนี้แพ็กเกจท่องเที่ยวอวกาศของมหาเศรษฐีมีให้เลือก 3 คลาสด้วยกัน คือ ทัวร์ขอบอวกาศที่ระดับความสูง 80 กม. ของเวอร์จินกาแล็กติกในราคาที่นั่ง 250,000 เหรียญ (8,149,000 บาท), ทัวร์ไปสู่เส้นขอบฟ้าที่ระดับความสูง 100 กม. ของบลูออริจินในราคาที่นั่ง 500,000 เหรียญ (16.3 ล้านบาท) และทัวร์สถานีอวกาศนานาชาติ 10 วันของสเปซเอ็กซ์ในราคา 55 ล้านเหรียญ (1,791 ล้านบาท)

ปลายปีนี้สเปซเอ็กซ์จะมีทริปท่องเที่ยวอวกาศไปตามวงโคจรของโลกเป็นเวลา 5 วันผ่านโครงการ Inspiration4 ซึ่งมีมูลค่าหลายสิบล้านเหรียญ

ที่มา : engadget

พิสูจน์อักษร : สุชยา เกษจำรัส